Elisenda de Montcada fundadora del Real Monasterio de Santa María de Pedralbes

Elisenda de Montcada pertenecía a un importante linaje catalán. Por línea paterna era hija de Pedro II de Montcada y de Abarca, y por línea materna de Elisenda de Pinós. Pedro II fue barón de Aitona, Serós, Soses y senescal real. Por su parte Elisenda de Pinós, era hija de Galceran IV, barón de Pinós y de Esclaramunda de Canet, señora de la Guàrdia de Ripollés. Se desconoce exactamente la fecha de nacimiento de Elisenda, aunque los historiadores creen que fue en 1292 ya que cuando se casó con Jaime II, tenía alrededor de unos treinta años.(1)

Elisenda de Montcada. Detalle del sepulcro bifaz. Iglesia del Real Monasterio de Santa Maria de Pedralbes


A la muerte de Pedro II de Montcada le sucede como heredero el hermano de Elisenda, Ot I el Vell quien hereda las baronías de Aitona, Mequinensa, Llagostera, Seròs, Caldes de Malavella y Soses. Desde el 1312 formó parte del consejo de Jaime II y en 1313, fue nombrado mayordomo real. Ot de Montcada ostentó cargos importantes no solo bajo el reinado de Jaime II, sino también bajo los reinados de Alfonso el Benigno y Pedro el Ceremonioso.

La elección de Elisenda como esposa, posiblemente responde a una cuestión de sentimiento patriótico y de exaltación frente a la conquista de Cerdeña.(2) Este sentimiento se vería reforzado por la sensación de fracaso en relación con sus matrimonios anteriores.(3) Elisenda de Montcada pertenecía a la alta nobleza catalana y su familia mantenía una buena relación con Jaime II. Algunos de sus miembros ejercieron el cargo de senescales durante generaciones, además de los intereses que unían al rey jaime II con Ot de Montcada.(4) Seguramente su influencia debió ser una cuestión decisiva en la elección de su hermana como futura reina.(5) Todos estos factores contribuyeron a inclinar la balanza a favor de Elisenda.

El deseo del rey de contraer matrimonio con Elisenda una vez viudo de María de Chipre en setiembre de 1322, se materializa por primera vez en una carta fechada el 13 de octubre de 1322. Aunque el nombre de la elegida no aparece en dicha carta, el rey solicita al obispo de Tusculà que interceda a su favor ante el papa Juan XXII, a fin de obtener la dispensa necesaria para casarse, ya que existía un grado de consanguinidad con la futura esposa.(6) No conoceremos el nombre de la futura reina hasta el mes de noviembre, cuando Jaime II informa a su emisario y confesor Pedro de Portell mediante correo a Aviñón, que la elegida es Elisenda de Montcada.

Real Monasterio de Santa María de Pedralbes, Barcelona.

La ceremonia nupcial tuvo lugar el 25 de diciembre de 1322 en Tarragona, tal vez en la capilla del castillo del rey o en la misma catedral y estuvo oficiada por el arzobispo Ximena de Luna.(7) Una vez casada Elisenda fijará su residencia en el Palacio Real Mayor de Barcelona, habiendo obtenido como dote de su hermano Ot, las propiedades de Mequinesa i Seròs. El rey por su parte le concederá la donación de diversos objectos pertenecientes a la Cambra Reial.(8) También dispuso del uso del sello, del cual el platero Tuchio de Siena se encargó de preparar la matriz.(9) Una parte importante de los objetos que recibió del rey, debieron acompañarla durante su retiro en Pedralbes. Los inventarios redactados a la muerte de la reina, permiten conocer sus pertenencias, y aproximarnos a cómo debió desarrollarse gran parte de su vida.(10)

Palau Reial Major de Barcelona. Lugar de residencia elegido por Elisenda de Montcada después de contraer matrimonio con Jaime II
Palau Reial Major de Barcelona a principios de siglo XX. Foto Rovira

Elisenda de Montcada favoreció a las órdenes mendicantes y ejerció un cierto nepotismo, promocionando a miembros de su clan especialmente, a sus hermanos Ot i Gastó, así como a su sobrino Guillem Ramon, hijo del primero.(11) El profundo sentimiento religioso fue un rasgo importante de su personalidad, que además compartió con el monarca.
Al enviudar en 1327, entró en el monasterio de clarisas que ella misma había fundado para su retiro espiritual en Pedralbes, pero sin realizar nunca votos de clausura ni renunciar a intervenir en los principales acontecimientos de la corte. Fijó su residencia en un palacio anexo al monasterio que a petición suya, había de ser demolido a su muerte. Pero parece que no fue así y este espacio se localiza en la zona del antiguo noviciado, en el ángulo noroeste del monasterio y ocupaba además una parte del dormitorio de las monjas, más una estancia en el lado oeste, así como otros espacios en la planta del claustro.(12) Durante los treinta y siete años que residió en Pedralbes, participó activamente de la vida dentro de la comunidad religiosa, y ejerció su influencia para favorecer el monasterio mediante la obtención de privilegios y donaciones.

El Monasterio de Pedralbes conserva los corporales y «animetes» de la reina que según la tradición, fueron realizados por Elisenda de Montcada. Las religiosas ocupaban gran parte de su tiempo en tareas de bordado de tejidos preciosos como los que muestra la fotografía. Estas obras quedaban en posesión del monasterio. Trabajo realizado sobre tela de lino, puntas en hilo de oro, granates y perlas. Siglo XIV
Reproducción del libro de defunciones (original en restauración) en donde se anotaban las defunciones de las religiosas así como las diversas donaciones efectuadas en beneficio de la comunidad monástica. Siglos XIV y XV. Real Monasterio de Santa María de Pedralbes

Elisenda de Montcada murió el 19 de julio de 1364 en el monasterio de Santa María de Pedralbes y fue enterrada en el sepulcro bifaz que ella misma mandó construir, y que se encuentra adosado al muro de separación entre el presbiterio de la iglesia y la zona del claustro.

Vista frontal desde el altar mayor del sepulcro bifaz de la reina Elisenda de Montcada el cual, ha experimentado diversas trasformaciones a lo largo de los siglos
Restos de pintura mural que formaban parte de un tapiz negro. Obra realizada probablemente con motivo de la muerte de la reina Elisenda. Siglo XIV. Real Monasterio de Santa María de Pedralbes

Post registrado bajo licencia Safe Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International (CC BY-NC-SA 4.0). Este artículo ya había sido publicado en mi anterior blog el día 7 de diciembre de 2018

Referencias

(1) CASTELLANO- TRESSERA, Anna. Pedralbes a l´Edat Mitjana. Història d´un monestir femení, Barcelona, Publicacions de l´Abadia de Montserrat, 1998 p. 30
(2) Así lo constata el historiador Martínez Ferrando. Ibidem, p. 31
(3) Antes de contraer nupcias con Elisenda de Montcada, Jaime II estuvo casado con Isabel de Castilla, (esta unión nunca se hizo del todo efectiva), con Blanca de Anjou y con María de Chipre. Ibidem, p. 31, nota 16
(4) Ibidem, p. 31
(5) ESPAÑOL I BELTRÁN, Francesca. «Un cert perfil d´Elisenda de Montcada» en Elisenda de Montcada una reina lleidatana i la fundació del Reial Monestir de Pedralbes, Lleida, Publicacions dels Amics de la Seu Vella, 1997, p. 15
(6) Ibidem, p. 16
(7) Ibidem, p. 19 – 20
(8) CASTELLANO TRESSERA, Anna. Pedralbes a l´Edat Mitjana…, op. cit., p. 33
(9) ESPAÑOL I BELTRÁN, Francesca. «Un cert perfil …», op. cit., p. 19
(10) CASTELLANO-TRESSERA, Anna. «El projecte fundacional del Monestir de Santa Maria de Pedralbes i el palau de la reina Elisenda de Montcada a través de dos inventaris del 1364» en Anuario de Estudios Medievales, Barcelona, 44/1, (gener-juny), 2014, p. 103 – 139
(11) ESPAÑOL I BELTRÁN, Francesca. «Un cert perfil …», op. cit., p. 20
12) CASTELLANO – TRESSERA, Anna. Pedralbes a l´Edat Mitjana…, op. cit., p. 34 – 35

BIBLIOGRAFÍA

CASTELLANO-TRESSERA, Anna. «El projecte fundacional del Monestir de Santa Maria de Pedralbes i el palau de la reina Elisenda de Montcada a través de dos inventaris del 1364» en Anuario de Estudios Medievales, Barcelona, 44/1, (gener-juny), 2014, p. 103 – 139
CASTELLANO- TRESSERA, Anna. Pedralbes a l´Edat Mitjana. Història d´un monestir femení, Barcelona, Publicacions de l´Abadia de Montserrat, 1998
ESPAÑOL I BELTRÁN, Francesca. «Un cert perfil d´Elisenda de Montcada» en Elisenda de Montcada una reina lleidatana i la fundació del Reial Monestir de Pedralbes, Lleida, Publicacions dels Amics de la Seu Vella, 1997, p. 11 – 37

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